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Características Generales

El archipiélago Cubano esta formado por la isla de Cuba, la Isla de la Juventud (antigua Isla de Pinos); y alrededor de 4 195 cayos e islotes. La Isla de Cuba es larga y estrecha, y por su configuración semeja un gran caimán, como se puede observar en el mapa que se muestra en esta página. Está situada en el Mar Caribe a la entrada del Golfo de México, Limita al noroeste con el Golfo de México, al norte con el Estrecho de la Florida y el Canal Viejo de Bahamas, que la separan de los Estados Unidos y Bahamas respectivamente; al este con el Paso de los Vientos, que la separa de Jamaica, y con el Mar Caribe; y al oeste con el Estrecho de Yucatán, que la separa de México.

Abarca una superficie de 110 922 km². Mide 1200 km de largo, y posee 5 746 km de costas, más de 200 bahías y 289 playas. La separan 140 km de las Bahamas, 180 km de la Florida, 210 km de Cancún y 146 km de Jamaica. Posee una población de 11 millones de habitantes. La Ciudad de La Habana  (fundada en 1515 por orden de Diego Velázquez)  es la capital del país y en ella habitan algo más de 2 millones. Idioma: El idioma oficial de la República de Cuba es el español. No obstante, producto del nivel cultural existente en el país muchos de sus habitantes hablan inglés y francés.

División administrativa: 14 provincias y un municipio especial.

Clima: Cuba es un país tropical, con un promedio de 330 días de sol al año.
La temperatura media anual: 25,5 0C .
Mes más frío: enero con 21 0C
Mes más cálido: julio con 30 0C Radiación solar anual: 80 kilocal
Promedio de temperatura en las aguas costeras:  25 0C en invierno, 28 0C en verano
Promedio de humedad relativa: 78 %
Promedio anual de precipitaciones: 1 515 mm.
Meses de menos precipitaciones: diciembre y agosto.

Flora y Fauna: La flora cubana posee más de 8 000 especies de plantas,  tanto ornamentales y medicinales como comestibles y productivas, por lo que constituye un importante atractivo turístico. La fauna subtropical de Cuba se caracteriza por la no existencia de fieras ni otros animales dañinos (serpientes o insectos venenosos) que se encuentran en otros países. Su diversidad abarca 900 clases de peces, 4 000 de moluscos, 300 de aves y 1 000 de insectos. Entre los ejemplares que más se destacan están el tomeguín del pinar, el manjuarí oriundo de Cuba y que habita en los ríos; el almiquí, que es un verdadero fósil viviente; y el cocodrilo. También abundan los ejemplares raros como el zunzuncito o pájaro mosca, el ave más pequeña del mundo (5 cm); el murciélago mariposa; la iguana; los caracoles Polimita (autóctonos) y la ranita Cubensis, la más pequeña del mundo. Las aves más bellas son el tocororo, el flamenco y la cotorra.

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Atributos Nacionales

Bandera Nacional

cu.gif (177 bytes)La bandera de la estrella solitaria es el símbolo de la nación cubana. Fue enarbolada por primera vez en 1850 en la ciudad de Cardenas por un grupo de insurrectos contra la corona española.   Su triángulo equilátero rojo, representa la unidad de los cubanos lograda por la sangre derramada en sus luchas libertarias. La estrella solitaria de cinco puntas, situada al centro del mismo triángulo rojo, indica el carácter  independiente y soberano de Cuba. Las tres listas azules representan los tres departamentos en que estaba dividida la isla, Occidente, Centro y Oriente, y a su vez, por el color, es indicativo de las altruistas aspiraciones de los cubanos de ser libres. Las franjas blancas significan la pureza y la virtud del pueblo cubano.

Escudo Nacional

escudo.gif (13456 bytes)Símbolo de la nación, describe en su integridad a nuestra patria en cualquier lugar del mundo. En él se representa la importancia geográfica y política de Cuba por medio de una llave que abre la entrada del Golfo de México, colocada transversalmente entre el cabo Sable de la Florida y el Catoche de Yucatán; el sol naciente significa la joven república que surge; el cuartel inferior de su izquierda es alusivo y tiene igual significado que el de  las franjas de la bandera cubana, el cuartel contiguo a la derecha representa un típico paisaje cubano, con la palma real como símbolo del carácter indoblegable del cubano, ya que este árbol soports en pie los más furiosos vendavales. Como soporte del escudo hay un haz de once varas que simboliza la unión de los cubanos en la lucha por la libertad, coronado por un gorro frígido, que en su centro presenta la estrella solitaria, como muestra del carácter independiente y soberano de la isla de Cuba. Su color rojo representa la sangre derramada para lograrla. Orlan el escudo, a su derecha, una rama de encina, y a su izquierda, una de laurel que representan la fortaleza y la victoria.

Ave Nacional  

El TocoroloEl Tocororo (Priotelus Temnurus), es un ave trepadora, endémica de Cuba, de bellos y vistosos colores. Su plumaje reproduce los colores de la bandera cubana azul, rojo y blanco. De nombre indígena: Guatiní, el tocororo habita en los lugares boscosos de todo el país, especialmente en las zonas montañosas. Es el ave nacional de los cubanos por dos razones fundamentales: por el simbolismo de su hermoso plumaje de vivos colores y por su resistencia al cautiverio, que representa los afanes independentistas del pueblo cubano

Arbol Nacional

palma.jpg (7040 bytes) La Palma Real (Roystonea Regia. O.F.Cook), es reconocida por todos los cubanos como la reina de nuestros campos, por la majestuosidad de suestructura, su peculiar talla, su fortaleza, y por ser el más numeroso de nuestros árboles, no existe un paisaje cubano sin palma real, a pesar de no ser oriunda de Cuba . Alcanza generalmente una altura entre cuarenta y cincuenta pies, coronado por un bellísimo penacho de hojas pinnatisectas, capaz de inspirar a infinidad de poetas, músicos y pintores, por su elegancia. Forma parte central del paisaje que se encuentra estampado en el escudo nacional de la República.

Flor Nacional

mariposa.jpg (7415 bytes)La Mariposa (Hedychium Coronarium Koenig) que toma su nombre por el parecido de sus pétalos a este hermoso insecto lepidóptero, es la flor nacional de la República de Cuba. Es una flor blanca, bella y olorosa, oriunda de Cuba, Crece en lugares húmedos como en las oriilas de ríos y lagunas, pero se cultiva en los patios y jardines de muchas casas cubanas. Por su blancura se le asocia a la pureza de los ideales independentistas y a la paz, también presentes en dos franjas de la enseña nacional. La mariposa es además símbolo de delicadeza, gracia y esbeltez de la mujer cubana  y fue utilizada como símbolo de la insurección  durante las guerras de independencia.

Himno Nacional

 La letra y música del Himno Nacional fue compuesta por el insigne patriota cubano  Pedro Figueredo Cisneros, (Perucho) que en 1867 compuso la música y la letra el 20 de octubre de 1868,  cuando las fuerzas del Ejército Libertador tomaron la ciudad de Bayamo, ha devenido en uno de los más trascendentales hechos de la historia patria por lo que se ha tomado esta fecha como el Día de la Cultura Cubana. Se le llamó en sus inicios La Bayamesa, por dos razones fundamentales: como evocación a La Marsellesa, símbolo de rebeldía de los oprimidos y por haber nacido en la ciudad de Bayamo. De  profundo contenido patriótico, este himno fraguado en el combate, ha sido para todos los cubanos un compañero inseparable para enfrentar nuestras luchas por la libertad y la soberanía nacionales.

Texto:
¡Al combate corred, bayameses
que la patria os contempla orgullosa!
No temáis una muerte gloriosa
que morir por la patria es vivir.

En cadenas vivir, es vivir
en afrenta y oprobio sumidos
del clarín escuchad el sonido
¡A las armas valientes, corred!

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El Pueblo Cubano

El pueblo cubano es la síntesis de varias razas y culturas, formado fundamentalmente  por la del español que colonizo al país  y del africano que fue traido como esclavo, Estas dos razas fomentaron el surgimiento de la nacionalidad cubana con características americanas y caribeñas. El cubano tiene un encanto muy particular del que es imposible resistirse: Es alegre, locuaz y con gran sentido del humor,  esencialmente amistoso, solidario y servicial con todos, y muy especialmente con quienes visitan el país.

La música y el baile forman parte inseparable de la vida del cubano. Amigo del chiste, la risa brota en forma franca y explosiva. Apasionado con sus ideas y convicciones, le gusta el debate. Es un pueblo hospitalario como hay pocos. A los cubanos les gusta departir con sus visitantes, es por ello que las puertas de los hogares están siempre abiertas. Y es que el cubano ha hecho de la palabra bienvenido algo más que una simple fórmula de saludo al recién llegado. Esta palabra se inscribe en el vocabulario de cada cubano con mil acepciones cotidianas y se concreta a cada momento en una hospitalidad espontánea, amable y amistosa, que hace más cálido el ambiente de la Isla.

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Síntesis Historica

Después de casi tres meses de peripecias por mares y océanos, el 27 de octubre de 1492, Cristóbal Colón llego a las costas de Cuba. Dieciocho años después, en 1510, Diego Velázquez inicia la conquista del territorio cubano. A partir de esa fecha se fundan las primeras villas: Baracoa (1512), Bayamo (1513), Trinidad (1514), Sancti Spíritus (1514), Santiago de Cuba (1515), La Habana (1515) y Camagüey (1515).

Desde que los conquistadores españoles se asentaron en Cuba, sometieron a los aborígenes a la esclavitud, por lo que su población fue extinguida en pocos decenios. Para suplir esta mano de obra, España importó de Africa miles de negros para trabajar como esclavos en las plantaciones azucareras. Introdujo así uno de los elementos que, al mezclarse con el español, dio origen al cubano o criollo. A medida que el criollo se ligaba fuertemente a Cuba, su tierra de origen, fue perdiendo cada vez más su contacto con España y no estuvo dispuesto a ocupar un lugar secundario frente a comerciantes y gobernantes metropolitanos que lo obligaban a negociar sólo con ellos. Fue surgiendo así un sentimiento nacionalista que encontró su máxima expresión en el siglo XIX con el inicio de las guerras independentistas.

A mediados del siglo XVIII, un hecho inesperado sacudió fuertemente el panorama económico, político y social de Cuba: la ocupación de La Habana por los ingleses en 1762.  Durante once meses entraron en el puerto habanero más de mil barcos que establecieron un amplio comercio con las Trece Colonias norteamericanas, a la vez que los ingleses introdujeron más de diez mil esclavos para impulsar el desarrollo de la industria azucarera.
La Habana fue recuperada en 1763 al ser cambiada por la Península de La Florida descubierta y conquistada por España en el siglo XVI.

Ante estos  hechos, el proceso de formación de la nacionalidad cubana se aceleró y se hizo cada vez más fuerte la idea de la liberación. El 10 de octubre de 1868 se inició la lucha por la independencia nacional.  El hacendado y abogado bayamés Carlos Manuel de Céspedes, incendió el ingenio azucarero de su propiedad, "La Demajagua", proclamó la independencia de Cuba y dio la libertad a sus esclavos. Estalló la primera guerra independentista, que duró diez años (hasta 1878). En esta guerra se destacaron figuras como Carlos Manuel de Céspedes, Antonio Maceo, Máximo Gómez, Ignacio Agramonte, Calixto García y otros.


En 1878 se inició una tregua en las hostilidades en la que surgió la figura culminante de las luchas cubanas por la independencia: José Martí (1853-1895), quien fundó el Partido Revolucionario Cubano. El 24 de febrero de 1895, estalló nuevamente la guerra dirigida por José Martí, quien cayó en combate tres meses después, el 19 de mayo. Máximo Gómez y Antonio Maceo continuaron luchando y extendieron la  guerra desde el oriente del país a toda Cuba. España nada pudo hacer ante el avance de las tropas independentistas.


Estados Unidos, que vio la inminencia del triunfo cubano y que ambicionaba desde décadas atrás la posesión de Cuba, declaró la guerra a España tomando como pretexto el oscuro hecho de la explosión del acorazado norteamericano "Maine", anclado en la Bahía de La Habana.

La guerra concluyó con la firma de un tratado de paz (Tratado de París, el 10 de diciembre de 1898) entre España y Estados Unidos en virtud del cual Norteamérica recibió el control absoluto de Cuba, Puerto Rico y Filipinas.  El 20 de mayo de 1902 a Cuba se le concedió, después de tres años bajo tutela estadounidense, una independencia formal controlada por una oligarquía dependiente de Washington que convirtió al país, de hecho, en neocolonia de Estados Unidos. Desde entonces, se sucedieron gobiernos corrompidos e intervenciones norteamericanas que cumplían la misión de entregar cada vez más las riquezas del país a intereses foráneos.

El 10 de marzo de 1952 el general Fulgencio Batista dio un golpe de estado e instauró una de las dictaduras más represivas en la historia de Cuba. El 26 de julio de 1953, un grupo de jóvenes con Fidel Castro al frente, atacó en Santiago de Cuba (al oriente del país), el cuartel Moncada, segunda fortaleza militar cubana, con el objetivo de armar al pueblo e iniciar una insurrección general. El asalto terminó en derrota militar, pero destacó a Fidel Castro como líder de la futura revolución, que junto a otros asaltantes sobrevivientes fueron condenados a prisión en el Presidio Modelo de Isla de Pinos (hoy Isla de la Juventud). Una fuerte campaña popular consiguió la amnistía de los prisioneros, quienes se exiliaron en México en 1955.

En México, Fidel Castro organizó a sus compañeros del ataque al cuartel Moncada y a otros revolucionarios que se le unieron, entre ellos el argentino Ernesto "Che" Guevara.  Salió del puerto mexicano de Tuxpan hacia Cuba a bordo del yate "Granma" y desembarcó el 2 de diciembre de 1956 por la playa Las Coloradas, al sur de la región oriental, reiniciando la lucha armada, esta vez como guerrilleros en las montañas de la Sierra Maestra. Al mismo tiempo se organizó en todo el país la lucha clandestina.

El primero de enero de 1959, el dictador Fulgencio Batista, definitivamente derrotado por las fuerzas revolucionarias comandadas por Fidel Castro, abandonó Cuba. Había triunfado la Revolución Cubana. El gobierno revolucionario inició un programa socialista para el desarrollo nacional del país, a la vez que impulsó un profundo programa de desarrollo social que ha hecho de Cuba el país de mayores niveles de justicia social de todo el Tercer Mundo. Se destacan en este programa los altísimos logros de la salud pública en la que Cuba aspira a ser una potencia mundial; en la educación, gratuita a todos los niveles y obligatoria hasta la enseñanza media; en el deporte,  y en la cultura asequible a todos los cubanos y proclamada por nuestros artistas en todo el mundo.

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